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人类为什么对探索太空如此执着?

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2020-9-21 16:07:02 显示全部楼层 |阅读模式
  2020年7月23日,我国成功发射天问一号火星探测器。这是我国太空探索事业的又一次发展,很多人感到骄傲的同时,也有人提出质疑,“太空探索有什么意义,为什么不把这些钱省下来花在民生方面”?
  有很多人会从国家的科技发展、经济产业、国防安全等角度来解答这个问题,这些角度都是对的。
  但是我们回顾一下人类文明发展史,会发现人类对太空的探索几乎从文明诞生之初就开始了,一直延续至今。很多探索其实和上述角度并没有关联,比如伽利略、牛顿等人的观测,大多是个人行为。
  我们不禁会疑惑,为什么人类对探索太空如此执着?宇宙中到底有什么东西在吸引着人类?
  要回答这个问题,我们有必要对人类的太空探索史做一个全面了解。美国作家玛丽  凯  卡森的著作《探索太阳系》和《超越太阳系》,可以帮我们全面了解人类的太空探索史。
  这两本书曾经获得过美国儿童文学奖,图文并茂,内容丰富。玛丽  凯  卡森深入浅出地讲述人类太空探索史,在讲述过程中,我们可以理解宇宙对人类到底意味着什么。
  一、为了探索太空,人类有多拼?
  在《探索太阳系》和《超越太阳系》中,卡森列出了详细的时间轴,介绍了具有重大影响的人物和事件,为我们展示了人类探索太空过程中的坚韧与不屈。
  伽利略改造望远镜,用来观测天体,他的观测证实了哥白尼的日心说。但带来的后果就是他遭到教廷的迫害,被判以终身软禁。由于长期用望远镜观测太阳而没有采取保护措施,伽利略晚年双眼失明。
  在望远镜前观测天体,其实是件极其枯燥、辛苦的工作,观测者都是在夜晚工作,望远镜往往设在荒郊野外,他们需要在寒冷的夜晚连续几个小时盯着看,很多时候就为了捕捉瞬间滑过视野的天象。
  在现代太空探索事业中,更是有人付出了生命的代价。比如1960年发生的涅德林灾难,一架火箭在发射台爆炸,导致在场的一百多名科学家身亡。
  但即便工作很枯燥、辛苦,甚至面临生命危险,人类的太空探索脚步始终没有停止。
  在太阳系内,人类的探测器已经飞抵太阳系边缘。而为了探索太阳系外,人类建造了巨大的望远镜,发现了许多遥远以及诸如脉冲星之类的全新星体。
  二、宇宙隐藏着什么秘密?
  随着太空探索的深入,人类对于宇宙的认识会发生颠覆性的变化。
  望远镜刚被发明后,人类可以直接观测到天体,由此证实了哥白尼的日心说,摧毁了统治千年的托勒密地心说。在这个基础上,牛顿提出了万有引力定律。
  但这只是个开始,电磁现象被发现后,人们发现万有引力定律不适用了。于是有了爱因斯坦的相对论,相对论颠覆了此前对于宇宙的认识,原来时间和空间都会被扭曲。
  即使是爱因斯坦,也一度认为宇宙是静止不动的。但更先进的望远镜发现,宇宙其实是在不断膨胀的,宇宙爆炸论就被提了出来。
  爱因斯坦的相对论,也不一定适用于整个宇宙。后来人们又发现了宇宙中存在大量射线,存在看不见的脉冲星,还有暗物质、暗能量等等。
  新的发现挑战了人们过去对宇宙的认识,不断颠覆过去的理论。
  三、世界的本质是什么?
  自从人类出现意识以来,面对所处的世界,人们就非常渴望知道,这个世界是怎么来的?
  在探索太阳系的过程中,人类非常渴望在其他星球上发现生命体。在人类可以直接接触其他星球之前,人们曾经幻想其他星球上也有生命体在活动。比如在一些科幻作品中,会出现金星人、火星人等。
  然而经过几十年的努力,人们没有发现其他生命体,在其他星体上,连微生物都没能发现。
  在浩瀚的宇宙中,至少在目前已知的世界,人类是唯一的,因而显得非常孤独。

  随着探索的深入,人们对宇宙的认识也一再被颠覆,从托勒密到爱因斯坦,人类的认知被一次次的彻底颠覆。
  每一次颠覆都是人类对世界本质的重新认识,同时也是对自己的重新认识。
  但是这似乎是没有尽头的,因为宇宙如此浩渺,人类目前已知的也仅仅是极小的一部分。正如玛丽  凯  卡森在《探索太阳系》和《超越太阳系》中所说的,宇宙的秘密依然在等待人们去发现。生命不息,探索不止。


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